La tos es un síntoma en común de la gripe y el COVI-19 (Foto: Gettys)
La tos es un síntoma en común de la gripe y el COVI-19 (Foto: Gettys)

¿Sabes cómo se diferencia la gripe del ? Con la aparición de la variante ómicron, el mundo vuelve a recordar que la pandemia no se ha terminado y se empiezan a retomar medidas sanitarias para tratar de contener su propagación. En medio de esta situación aparecen casos de flurona, la coinfección del coronavirus y la influenza, pero cómo tratar de diferenciar los síntomas.

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Haya que tener en cuenta que tanto la gripe como el COVID-19 son enfermedades respiratorias contagiosas, que pueden tener complicaciones y que son provocadas por virus. La primera es causada por el virus de la influenza; mientras que la segunda por la infección de un coronavirus identificado por primera vez en Wuhan, China, en 2019.

Ambas enfermedades tienen síntomas similares que hace complicado diferenciarlos ¿Quién no ha pensado que tenía COVID-19, cuando en realidad era una gripe? O, por el contrario, ¿quién no ha minimizado la sintomatología del coronavirus, pensando que era gripe? Esa confusión, en el segundo de los casos, ha podido llegar a ser hasta mortal. Por eso es bueno tener en cuenta en qué se diferencian ambas enfermedades y cuáles son sus similitudes.

¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS SIMILARES DE LA GRIPE Y EL COVID-19?

La gripe y el COVID-19, aunque cada uno puede tener pacientes asintomáticos y casos graves, tienen síntomas en común, que muchas veces nos han hecho dudar sobre el tipo de enfermedad que tenemos. Estos son:

  • Fiebre o sentirse afiebrado/tener escalofríos.
  • Tos.
  • Dificultad para respirar (sentir que le falta el aire).
  • Fatiga (cansancio).
  • Dolor de garganta.
  • Mucosidad nasal o nariz tapada.
  • Dolor muscular y molestias corporales.
  • Dolor de cabeza.
  • Vómitos y diarrea.
  • Cambio o pérdida del gusto o el olfato, aunque es más frecuente con el COVID-19.
Las vacunas son una forma de prevenir que se agrave la enfermedad (Foto: Getty)
Las vacunas son una forma de prevenir que se agrave la enfermedad (Foto: Getty)

¿CÓMO DIFERENCIAR LOS SÍNTOMAS DE LA GRIPE Y EL COVID-19?

La gripe y el COVID-19 tienen más de una decena de síntomas en común, pero se diferencias en los siguientes

COVID-19:

  • Dificultad para respirar.
  • Dolor o presión persistente en el pecho.
  • Confusión.
  • Incapacidad de despertarse o permanecer despierto.
  • Piel, labios o lechos de uñas pálidos, grises o azulados, según el tono de la piel.
  • Las personas con COVID-19 pueden tardar más en presentar síntomas y ser contagiosas por más tiempo.

Influenza

  • Diarrea es más frecuente en niños pequeños con influenza que en adultos con influenza.
  • Causa infecciones sinusales y del oído.
  • Las personas con asma pueden sufrir ataques de asma mientras tienen influenza.
  • La mayoría de las personas con influenza son contagiosas por aproximadamente 1 día antes de presentar síntomas.
La influenza tiene síntomas similares a la gripe. (Foto: ThinkStock)
La influenza tiene síntomas similares a la gripe. (Foto: ThinkStock)

¿CUÁLES SON LAS CARACTERÍSTICAS DEL COVID-19 Y LA GRIPE?

A continuación, las características propias de cada enfermedad:

COVID-19

  • COVID-19 puede provocar enfermedades más graves en ciertas personas.
  • Las personas con COVID-19 pueden tardar más en presentar síntomas y ser contagiosas por más tiempo.
  • Si una persona tiene COVID-19, podría contagiar por más tiempo que si tuviera influenza. Esto puede ser de 10 a 20 días.
  • El COVID-19 parece causar enfermedades más graves en ciertas personas.
  • El COVID-19 grave que deriva en hospitalización y muerte puede ocurrir incluso en personas sanas.
  • Causa coágulos de sangre en las venas y arterias de los pulmones, corazón, piernas o cerebro.
  • Puede causar el Síndrome inflamatorio multisistémico en niños (MIS-C) y en adultos (MIS-A).

Influenza

  • La mayoría de las personas con influenza son contagiosas por aproximadamente 1 día antes de presentar síntomas.
  • Al parecer, los niños más grandes y los adultos con influenza son más contagiosos durante los primeros 3-4 días de la enfermedad, pero muchas personas siguen siendo contagiosas por aproximadamente 7 días.
  • Los bebes y las personas con sistemas inmunitarios debilitados pueden ser contagiosos incluso por más tiempo.
  • Las infecciones secundarias bacterianas son más frecuentes en casos de influenza que en casos de COVID-19.

¿CUÁLES SON LAS COMPLICACIONES SIMILARES DE LA GRIPE Y EL COVID-19?

Tanto el COVID-19 como la influenza pueden provocar las siguientes complicaciones:

  • Neumonía.
  • Insuficiencia respiratoria.
  • Síndrome de insuficiencia respiratoria aguda (líquido en los pulmones).
  • Sepsis (enfermedad potencialmente mortal provocada por la respuesta extrema del organismo a una infección).
Los pacientes con síntomas graves de COVID-19 son atendidos en unidades de cuidados intensivos. (EFE/Juan Ignacio Roncoroni)
Los pacientes con síntomas graves de COVID-19 son atendidos en unidades de cuidados intensivos. (EFE/Juan Ignacio Roncoroni)
  • Lesión cardiaca (por ejemplo, ataques cardiacos y accidentes cerebrovasculares).
  • Insuficiencia multiorgánica (insuficiencia respiratoria, insuficiencia renal, shock).
  • Agravamiento de afecciones crónicas (que involucran a los pulmones, el corazón, el sistema nervioso o la diabetes).
  • Inflamación del corazón, cerebro y tejidos musculares.
  • Infecciones secundarias (infecciones bacterianas o fúngicas que pueden ocurrir en personas que ya han sido infectadas por la influenza o el COVID-19).
  • La mayoría de las personas se recuperarán por cuenta propia al cabo de unos días a dos semanas, pero algunas personas presentarán complicaciones graves que requerirán hospitalización.
  • La diarrea es más frecuente en niños pequeños con influenza que en adultos con influenza.