Barcelona empató 2-2 ante Espanyol por el derbi catalán de LaLiga Santander. (Foto: Getty Images)
Barcelona empató 2-2 ante Espanyol por el derbi catalán de LaLiga Santander. (Foto: Getty Images)

El sellaron un empate en el RCDE Stadium (2-2) que alimentó el optimismo blanquiazul tras la llegada de Abelardo al banquillo y que impidió el liderato en solitario del cuadro azulgrana en la primera vuelta del campeonato.

Los pericos se avanzaron en el minuto 23 con un gol de David López, pero una diana y una asistencia de Luis Suárez cambiaron el signo del partido tras el descanso. La expulsión de De Jong en el 75 facilitó la presión blanquiazul, que obtuvo su recompensa en el 88 de la mano de Wu Lei.

El Espanyol salió al campo con intensidad. Tras el cambio de entrenador, los futbolistas buscaban convencer tanto a su afición como a Abelardo Fernández. Los pericos presionaban la salida de balón azulgrana, aunque el Barcelona no tenía excesivos problemas para salir de la red blanquiazul.

Con su fútbol de toque habitual, los acercamientos de los de Ernesto Valverde fueron cada vez más constantes. Primero, con balones largos a las bandas, sin concretar el peligro. Después, con destellos de Messi. En cualquier caso, los azulgranas no inquietaban en exceso los dominios de Diego López.

En el minuto 23, el choque cambió. David López puso el primero de la noche al rematar de cabeza una falta de Marc Roca. Aunque el Espanyol no se había replegado atrás, este disparo era el primero a puerta del anfitrión en todo el partido. Neto, titular tras la lesión de Ter Stegen, no evitó el 1-0.

El Barcelona no reaccionó a la diana del Espanyol. Las referencias de Valverde no desplegaban el brillo de otras ocasiones. Los locales minimizaron riesgos e incluso firmaron posesiones especialmente largas que encantaron a la afición. La primera parte azulgrana fue para olvidar.

Los azulgranas intentaron reconducir el desastre antes del descanso. Primero, Messi en el minuto 41, al rematar de cabeza delante de Diego López, pero el portero atrapó el balón sin problemas. En la siguiente acción, Luis Suárez mandó la pelota al poste derecho. Finalmente, Messi no acertó de libre directo.

Ernesto Valverde, como es habitual, apostó por el chileno Arturo Vidal para revolucionar el encuentro al descanso. La reacción del Barcelona llegó muy pronto: en cinco minutos. Luis Suárez definió a la perfección un centro de Alba muy pegado al poste. Diego López no pudo evitar el empate.

El Barcelona estaba dispuesto a sentenciar el choque por la vía rápida. En el minuto 59, Arturo Vidal ponía a los azulgrana por delante en el luminoso después de una asistencia de Luis Suárez. El atacante uruguayo cambió el encuentro con dos acciones de nivel, sin respuesta por parte del rival.

El Espanyol había pagado el esfuerzo físico previo y Abelardo agotó todos sus cambios rápidamente. El nuevo técnico buscaba el empate y, además, ofrecer un buen espectáculo a la grada. El Barcelona no sufría en exceso, pero en el 75, el colegiado enseñó la segunda amarilla a De Jong: la primera expulsión de su carrera.

El anfitrión apretó para aprovechar la superioridad numérica en este tramo final, pero no creaba peligro destacable sobre el área de Neto. Calleri, su referencia arriba, apenas entraba en juego, aunque la conexión entre Vargas y Wu Lei invitaba al optimismo. Finalmente, el chino sacó el premio: gol en el 88.

El futbolista firmó un disparo cruzado imposible para Neto y animó aún más al Espanyol, que tuvo cerca el tercero tras un robo de Calleri. No hubo más sorpresas en un derbi que reactiva la ilusión de la afición blanquiazul.

INCIDENCIAS del Barcelona vs Espanyol

LA PREVIA DEL PARTIDO

El DT del Barcelona espera que tanto Leo Messi como Luis Suárez y Arturo Vidal, los últimos que se incorporaron a los entrenamientos, estén a punto y recordó que los tres realizaron trabajo de mantenimiento durante las vacaciones.

Barcelona llega a este partido de LaLiga Santander 2020 como el único puntero. El equipo de Su Majestad Lionel Messi le saca dos unidades al Real Madrid y buscará un triunfo de visita para ampliar su ventaja ante los blancos, que en esta fecha se verán las caras ante el siempre complicado Getafe.

Horarios y canales del Barcelona vs Espanyol

PaísHoraCanal
Perú15:00ESPN 2
Colombia15:00ESPN 2
Ecuador15:00ESPN 2
Argentina17:00ESPN 2
Chile17:00ESPN 2
Uruguay17:00ESPN 2
México14:00Sky Sports
España21:00Movistar Partidazo, Mitele Plus

Quien seguro que no estará el sábado es el meta titular Marc André ter Stegen, aquejado de una tendinopatía. “Viene con unos problemas en el tendón desde hace un tiempo y contemplamos que pudiera ser baja por un espacio corto de tiempo. Mañana (sábado) no estará disponible y para la Supercopa será difícil, después esperemos que pueda estar en el siguiente partido liguero”, informó.

El triunfo en la última jornada ante Alavés y el empate del Real Madrid, le da la primera posibilidad al Barcelona de mantenerse en solitario en lo más alto de la tabla de posiciones del torneo español, aunque el derbi será un duelo complicado para los de Valverde.

El cuadro perico está viviendo actualmente una situación dramática en la clasificación y recientemente ha cambiado de entrenador: Abelardo Fernández lidera ahora el proyecto. Es el tercer técnico en lo que va de temporada, una situación que evidencia el mal momento del anfitrión.

Será el primer compromiso del técnico asturiano, que ve el derbi como una oportunidad para reactivar anímicamente al equipo en sus horas más bajas. El vestuario comparte esta sensación y está dispuesto a ofrecer una buena imagen ante su afición, necesitada de alegrías en la presente campaña.

Para encontrar una victoria del Espanyol contra el Barcelona en su estadio debemos remontarnos al curso 2017-18, en la Copa del Rey (1-0). En LaLiga, el triunfo más cercano se produjo en la campaña 2006-07: un 3-1 con goles de Rufete, actual director de fútbol profesional del club, Luis García y Tamudo.

¿Cómo formarían Barcelona y Espanyol?

Espanyol: Diego López; Javi López, David López, Calero, Dídac; Wu Lei, Roca, Darder, Pedrosa; Ferreyra y Campuzano

Barcelona: Neto; Semedo, Piqué, Lenglet, Alba; Busquets, De Jong, Rakitic; Messi, Luis Suárez y Griezmann

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