Kamaru Usman derrotó a Jorge Masvidal y retuvo el título de peso wélter en el UFC 251. (Getty Images/Video: FOX Acton)
Kamaru Usman derrotó a Jorge Masvidal y retuvo el título de peso wélter en el UFC 251. (Getty Images/Video: FOX Acton)

Aceptar una pelea de campeonato con solo seis días de anticipación solo lo hacen pocos peleadores como . El popular ‘Gamebred’ aceptó pelear contra en la pelea estelar del en la isla de Yas en Abu Dhabi y -pese al poco tiempo de preparación- su actuación no defraudó.

En el primer round, Masvidal buscó los golpes de poder y ganchos para castigar a Usman. El peleador de raíces peruanas sabía que mientras más tiempo pasaba el desgaste iba a hacer mayor para él, ya que no tuvo un campamento enfocado en cinco asaltos.

Usman apeló a su lucha y lo llevó contra las rejas, buscando siempre la esgrima castigó con codazos al rostro de Masvidal. Los rounds pasaron y el campeón nigeriano se fue afianzado más en el combate.

El desgaste de Masvidal se hizo evidente; sin embargo, ‘Gamebred’ se las ingenió para librarse en algunos momentos de la posición dominante de su rival en el suelo. Al final, Kamaru Usman se llevó la victoria por decisión unánime

“Es uno de los hombres más difíciles por tomar la pelea con seis días de anticipación, todos están preparados. Tuve que cambiar mi mentalidad (...) Es un gran peleador, porque recibió golpes y siguió adelante. Yo sabía que era difícil, sé que viene a pelear, pero yo estoy en un nivel más arriba”, declaró el campeón nigeriano que aumentó su racha a 12-0.

UFC 251: resultados del evento en Abu Dhabi

Peso Wélter: Kamaru Usman derrotó a Jorge Masvidal y retuvo el título de peso wélter

Peso Pluma: Alexander Volkanovski derrotó a Max Holloway y retuvo el título de peso pluma

Peso Gallo: Petr Yan derrotó a José Aldo por nocaut técnico y ganó el título de peso gallo.

Peso Paja femenina: Rose Namajunas derrotó a Jessica Andrade por decisión dividida

Peso Mosca Femenino: Amanda Ribas derrotó a Paige VanZant por sumisión

Peso Semipesado: Jiří Procházka derrotó a Volkan Oezdemir por nocaut

Peso Wélter: Muslim Salikhov derrotó a Elizeu Zaleski dos Santos por decisión dividida.

Peso Pluma: Danny Henry derrotó a Makwan Amirkhani por sumisión

Peso Ligero: Leonardo Santos derrotó a Roman Bogatov por decisión unánime

Peso Pesados: Marcin Tybura derrotó a Maxim Grishin por decisión unánime

Peso Mosca: Raulian Paiva derrotó a Zhalgas Zhumagulov por decisión unánime

Peso Gallo Femenino: Karol Rosa derrotó a Vanessa Melo por decisión unánime

Peso Gallo: Davey Grant derrotó a Martin Day por nocaut por decisión unánime

Con solo seis días de anticipación, Jorge Masvidal aceptó el reto de pelear contra Kamaru Usman luego del positivo por coronavirus de Gilbert Burns. Inicialmente, el plan de Dana White era enfrentar a ‘Gamebred’ contra el nigeriano; sin embargo, el peleador de raíces peruanas se negó, pues la paga -según él- no era la adecuada.

La oportunidad fue tomada por el brasileño Gilbert Burns, quien venía de derrotar a Tyron Woodley. Pero todo cambió cuando el retador se enfermó de COVID-19. Esto hizo que Dana White vuelva a negociar con Masvidal hasta llegar a un acuerdo.

Masvidal aceptó el reto, pasó las pruebas de coronavirus y tomó un vuelo privado rumbo a Abu Dhabi para el UFC 251. Pocos creyeron que lograría bajar 20 libras (cerca de 9 kilos) en menos de una semana, pero ‘Gamebred’ calló bocas y dio con peso para la pelea por el título de peso wélter, 77 kilos.

Esta será una oportunidad dorada para Jorge Masvidal, quien desde hace mucho se trazó la meta de llegar a ser campeón de UFC. El peleador de padre cubano y madre peruana, que ‘nació' peleando en las calles de Miami, buscará quebrar el invicto de Kamaru Usman.

La jornada incluye otros dos combates por títulos: Alexander Volkanovski tratará de quedarse como monarca de la división peso pluma ante Max Holloway, mientras que el histórico Jose Aldo buscará el campeonato de peso gallo contra Petr Yan.

UFC 251 | Usman vs Masvidal: horarios en el mundo

Primeras preliminares / preliminares / estelares

17:00 / 19:00 / 21:00 horas - Perú, México Ecuador, Colombia

18:00 / 20:00 / 22:00 horas - Venezuela, Bolivia, Chile, Paraguay, Estados Unidos (Miami)

19:00 / 21:00 / 23:00 horas - Argentina, Uruguay, Brasil

La transmisión del UFC 251 Fight Island, una velada con 13 combates, estará a cargo de ESPN y FOX Action. Las primeras peleas preliminares empezarán a disputarse a las 5:00 de la tarde (hora peruana), mientras que los duelos de la cartelera estelar se iniciarán a las 9:00 de la noche.

El campeonato de artes marciales mixtas organizará cuatro eventos de combates en la isla Yas, una zona turística y comercial cercana al aeropuerto internacional de Abu Dabi.

En una alianza con el Departamento de Cultura y Turismo local, se habilitará un área de unos 25 kilómetros cuadrados para uso del UFC, donde se establecerán protocolos para resguardar a los peleadores de la amenaza del coronavirus. Este área incluirá una arena, un hotel, instalaciones de capacitación y restaurantes. Los eventos del llamado UFC Fight Island se celebrarán el 11, 15, 18 y 25 de julio.

UFC 251 | Usman vs Masvidal: cartelera del evento

Peleas estelares

Por el título de Peso Wélter: Kamaru Usman (c) vs. Jorge Masvidal

Por el título de Peso Pluma: Alexander Volkanovski (c) vs. Max Holloway

Por el título de Peso Gallo: Petr Yan vs. José Aldo

Peso Paja Femenino: Jéssica Andrade vs. Rose Namajunas

Peso Mosca Femenino: Amanda Ribas vs. Paige VanZant

Preliminares

Peso Semipesado: Volkan Oezdemir vs. Jiří Procházka

Peso Wélter: Elizeu Zaleski dos Santos vs. Muslim Salikhov

Peso Pluma: Makwan Amirkhani vs. Danny Henry

Peso Ligero: Leonardo Santos vs. Roman Bogatov

Primeras preliminares

Peso Pesados: Marcin Tybura vs. Maxim Grishin

Peso Mosca: Raulian Paiva vs. Zhalgas Zhumagulov

Peso Gallo Femenino: Karol Rosa vs. Vanessa Melo

Peso Gallo: Davey Grant vs. Martin Day

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