Mark Cavendish ganó la Etapa 10 del Tour de Francia 2021 entre Albertville y Valence. (Reuters)
Mark Cavendish ganó la Etapa 10 del Tour de Francia 2021 entre Albertville y Valence. (Reuters)

El británico Mark Cavendish se impuso al esprint en la Etapa 10 del , con final este martes en Valence, y logró su 33º triunfo en la ‘Grande Boucle’, a uno solo del récord absoluto de la leyenda belga Eddy Merckx.

Tras el veterano velocista del equipo Deceuninck-Quick Step, que a sus 36 años suma su tercer triunfo parcial en este Tour, se clasificaron los belgas Wout van Aert (Jumbo) y Jasper Philipsen (Alpecin), en una jornada sin cambios en la clasificación general, que sigue liderada por el esloveno Tadej Pogacar (UAE).

En las cuatro llegadas masivas hasta ahora del Tour, Cavendish se impuso en tres y en la otra no pudo tomar parte porque se había caído. El ciclista, que parece estar viviendo una segunda juventud después de estar cerca de abandonar el ciclismo al final de la pasada temporada, volvió a confirmar su objetivo de llegar hasta París y pelear por igualar y superar el récord de Merckx. Oportunidades no le faltarán, puesto que hasta París quedan cuatro etapas llanas propicias a una llegada masiva.

Llegada según los manuales

Gran parte del mérito del esprínter británico, no obstante, recae en el equipo Deceuninck, que siguió al pie de la letra el manual de esta especialidad ciclista, con cuatro hombres llevando en volandas a Cavendish, incluido el campeón del mundo, Julian Alaphilippe, hasta que a falta de 200 metros para la meta el nativo de la isla de Man dio la puntilla a sus rivales, pese a que Van Aert se quedó cerca de haberle podido remontar.

“Yo no hice nada hoy, mi equipo lo ha hecho todo”, declaró con humildad tras la etapa, destacando que su equipo “hace las cosas como dicen los manuales ciclistas”. Cavendish, que lidera la clasificación por puntos, insistió en que “la prioridad” es llegar a París para seguir sumando triunfos parciales. “No corro para ganar el maillot verde, sino por sumar etapas”.

En una jornada muy tranquila, donde los únicos sobresaltos se produjeron ya a 20 km de Valence por los abanicos provocados por el viento, que durante unos kilómetros partieron el pelotón en varios grupos, sin que ninguno de los que luchan por la general se viese cortado, Pogacar mantiene su maillot amarillo de líder con 2:01 de ventaja sobre el australiano Ben O’Connor (AG2R) y 5:18 al colombiano Rigoberto Urán (EF), que aguanta en el podio provisional.

Doble ascenso al Mont Ventoux

De salida, el belga Tosh Van der Sande (Lotto Soudal) y el canadiense Hugo Houle (Astana) se escaparon del pelotón y llegaron a contar con 5 minutos de ventaja, pero el equipo Deceuninck no iba a dejar que ninguna fuga pudiera arruinar la posibilidad de que Cavendish pudiera anotarse la victoria al esprint. Los escapados, no obstante, aguantaron hasta que quedaban 35 km para la meta.

El miedo a que el viento pudiese romper el pelotón y que alguno de los aspirantes al podio pudiese verse cortado, hizo que los equipos con aspiraciones tomasen las primeras posiciones del grupo principal.

Los temores se confirmaron a falta de 16 km, cuando el ritmo imprimido por el Deceuninck partió el pelotón en varios grupos, que se volvieron a unir 10 km más adelante, pero a la escuadra belga aún le quedaron fuerzas para organizar un esprint en el que Cavendish no falló.

El miércoles, los corredores afrontarán una inédita doble subida al mítico Mont Ventoux, en una etapa de 198,9 km de recorrido entre Sorgues y Malaucène, donde estará instalada la meta después de 22 km de vertiginoso descenso tras coronar el ‘Gigante de la Provenza’ por segunda vez.

FUENTE: AFP

Luego de un día de descanso, los ciclistas vuelven al ruedo en una etapa llana que tendrá como punto de partida la localidad de Albertville. Este terreno pinta perfecto para los velocistas, ya que no presenta dificultades de ascenso, solo tendrá un premio de montaña y un esprint intermedio.

La meta será en Les-Valence y el último tramo será ideal para los velocistas que podrán aprovechar estos últimos kilómetros antes de arrancar con las pruebas en los Alpes franceses. Las miradas estarán puestas en Mark Cavendisk, quien busca el récord de victoria parciales de Eddy Merckx.

Tour de Francia 2021: horarios y canales de la Etapa 10

  • Perú - 6:00 am / ESPN 2 / ESPN 3
  • España - 1:00 pm / Eurosport 1 / DAZN
  • México - 6:00 am / ESPN Deportes
  • Chile - 7:00 am / ESPN 2 / ESPN 3
  • Ecuador - 6:00 am / ESPN 2 / ESPN 3
  • Colombia - 6:00 am / ESPN 2 / ESPN 3 / Caracol TV
  • Argentina - 8:00 am / ESPN 2 / ESPN 3

La Etapa 9 dejó como ganador al australiano Ben O’ Connor, pero mantuvo al esloveno Tadej Pogacar en la cima de la clasificación general del Tour de Francia. El ciclista UAE Team Emiratos sigue con el maillot amarillo con un tiempo de 34h11m10s.

Por su parte, la legión colombiana sigue avanzando en la competencia, encabezado por Rigoberto Urán, Nairo Quintana, Sergio Higuita, Miguel Ángel López y otros más. De igual forma, el ecuatoriano Richard Carapaz continúa cerca del podio francés.

El colombiano Urán se mantiene tercero en la clasificación general, pero a poco más de cinco minutos de Pogacar (5m18s). En tanto, el ecuatoriano Richard Carapaz está quinto en el Tour de Francia, a 5m33s.

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