Lando Norris recién tiene 21 años, pero su desempeño durante sus tres temporadas en la Fórmula 1 lo colocan como un futuro campeón del mundo. (Foto: Agencias)
Lando Norris recién tiene 21 años, pero su desempeño durante sus tres temporadas en la Fórmula 1 lo colocan como un futuro campeón del mundo. (Foto: Agencias)

Gran Bretaña ha monopolizado la desde 2014, año en el que comenzó una seguidilla imparable de seis títulos mundiales –a excepción de 2016, cuando ganó el alemán Nico Rosberg– que lo han llevado a ostentar siete campeonatos en su palmarés, incluyendo el de 2008. No obstante, en enero de 2022 cumplirá 37 años, dejando la interrogante de quién podría ser su sucesor en el máximo circuito automovilístico. Es aquí cuando surge el nombre de su compatriota , quien este 2021 está disputando su tercera temporada en el ‘Gran Circo’ con resultados que invitan a creer que es el indicado para sucederlo en el trono.

El piloto de la escudería es el segundo más joven de la actual Fórmula 1 con 21 años, solo por detrás del ‘rookie’ japonés de AlphaTauri (20). Sin embargo, pese a su juventud, el haber debutado a los 19 le da un plus extra sobre el resto de competidores, pues en muy poco tiempo ha acumulado la experiencia necesaria para dejar de ser una promesa del automovilismo británico y convertirse en toda una realidad.

Lando Norris cumplirá 22 años en noviembre próximo. De seguir rindiendo como hasta ahora, no faltará mucho para estar cerca de pelear por el título mundial de la Fórmula 1. (Foto: Agencias)
Lando Norris cumplirá 22 años en noviembre próximo. De seguir rindiendo como hasta ahora, no faltará mucho para estar cerca de pelear por el título mundial de la Fórmula 1. (Foto: Agencias)

El despegue de Lando Norris desde que se estrenó en 2019 ha sido descomunal, mejorando su estilo de manejo y subiendo de posiciones de un año a otro. De quedar en décimo primera ubicación cuando aún era un ‘rookie’, pasó a ubicarse noveno en 2020. Pero este 2021 no quiso pasar desapercibido y ha estado peleando palmo a palmo por el tercer lugar con , gracias a que se subió a los podios de Imola, Mónaco y Austria.

Sin lugar a dudas estamos hablando de un piloto con mucho carácter, que en su momento fue cuestionado por venir de una familia multimillonaria –lo que supuso un grave prejuicio sobre su lugar en la Fórmula 1–, pero que, haciendo oídos sordos y aplicando rigurosamente todo su talento, acalló bocas sin mucho esfuerzo.

A mediados de 2021 se especuló que podía pasarse a Mercedes, no obstante, McLaren lo retuvo con un contrato multianual. Curiosamente, dicha escudería ganó su último campeonato mundial con Lewis Hamilton en 2008, y ahora quiere recuperar ese sitial de la mano de otro británico. ¿Lando Norris será capaz de responder ante ese tremendo reto?Mi compromiso con McLaren es claro. Mi meta es ganar carreras y convertirme en campeón del mundo. Lo quiero hacer con este equipo”, dijo en mayo pasado. La tiene clarita.

Lando Norris firmó en mayo un contrato multianual con McLaren. La escudería británica quiere volver a ganar un título de Fórmula 1 con un piloto de la casa. (Foto: Agencias)
Lando Norris firmó en mayo un contrato multianual con McLaren. La escudería británica quiere volver a ganar un título de Fórmula 1 con un piloto de la casa. (Foto: Agencias)

Veloz ascenso

A Lando Norris (Brístol, Reino Unido, 13 de noviembre de 1999) no le fue muy difícil entrar al mundo del automovilismo, pues desde muy niño su padre, el multimillonario Adam Norris, le brindó todas las facilidades a la hora de desarrollarse deportivamente. Así pues, la joyita británica empezó a competir oficialmente desde los 7 años en un torneo regional de karts en Bristol.

Su talento para la velocidad se puso en manifiesto desde que el nivel de los campeonatos en los que participaba iba aumentando. Entre 2013 y 2015 ganó el Campeonato Mundial de Karting y el Mundial de la CIK-FIA, siendo este último su primer récord al ser el piloto más joven en conseguirlo desde Lewis Hamilton. Asimismo, en el Campeonato de Ginetta Junior se quedó con el título de debutantes, además del tercer lugar en la tabla general.

Todos esos pequeños pero importantes logros en el karting a temprana edad, llevaron a Lando Norris a participar en sus primeros campeonatos en monoplaza. Se estrenó en la Fórmula 4 británica, alemana e italiana en simultáneo, intercalando fechas para así cumplir con un apretado calendario. A pesar de que el nivel de exigencia aumentó, cosechó sus primeras dos victorias en las cuatro carreras que compitió en el Trofeo de Invierno de BRDC Fórmula 4 de 2015.

Lando Norris cosechó sus primeros títulos desde empezó a competir en los torneos de karting para menores de edad. (Foto: Agencias)
Lando Norris cosechó sus primeros títulos desde empezó a competir en los torneos de karting para menores de edad. (Foto: Agencias)

El monoplaza llevó a Lando Norris a exigirse cada vez más, especialmente cuando tenía que lidiar con competidores de mayor experiencia o correr en climas atípicos para él. Aunque en algunos casos los circuitos perdían su condición natural, ya sea por la neblina o la lluvia, su talento lo llevó a adaptarse rápidamente a dichas circunstancias. Quizás este sea su principal característica, la adaptabilidad, la cual lo llevaría años más tarde a sacar una gran ventaja como ‘rookie’ de la Fórmula 1.

Ya en 2016 campeonó en la Fórmula Renault 2.0 y en los campeonatos NEC y Eurocopa, en ambos como parte del equipo Josef Kaufmann. El salto de Gran Bretaña a Europa no tardó, pues al cierre de la temporada 2016 participó de la Fórmula 3 Europea como piloto invitado, a la vez que se confirmaba su incorporación al equipo Carlin Motorsport para el año siguiente.

Aquel 2017 fue un éxito total: se llevó de avance el torneo con 441 puntos, nueve victorias y veinte podios en treinta carreras. Con esos resultados no tuvo problemas para superar al sueco Joel Eriksson y al alemán Maximilian Günther, segundo y tercero respectivamente.

El salto a McLaren: un reto mayor para su carrera

Dicho título hizo que McLaren lo reclute en su Programa de Jóvenes Pilotos pensando en colocarlo lo más pronto posible en la Fórmula 1. Para seguir sumando puntos para su Superlicencia e ir cogiendo ritmo de competencia con chicos que seguramente serían sus futuros rivales en el ‘Gran Circo’, se quedó todo el 2018 con Carlin para competir en la Fórmula 2 FIA. A la par, claro está, era piloto de pruebas de McLaren en la máxima categoría.

Si bien quedó subcampeón de la Fórmula 2 por detrás de su compatriota George Russell, sus resultados no fueron nada despreciables: 219 puntos, nueve podios y una victoria en veinticuatro carreras. Su salto a la Fórmula 1 se dio por descontado.

McLaren no se equivocó al reclutarlo cuando ganó la Fórmula 3 Europea, pues en sus dos primeras temporadas como piloto titular de la escudería, en las cuales tuvo a Carlos Sainz como compañero, quedó decimo primero (2019) y noveno (2020). Su principal objetivo para este 2021 ya lo cumplió: consolidarse en la parte alta de la tabla de clasificación e irrumpir como un duro competidor de los dos favoritos del certamen, Max Verstappen y Lewis Hamilton.

Lando Norris está disputando su tercera temporada en la Fórmula 1, después de haber quedado subcampeón de la Fórmula 2 en la temporada 2018. (Foto: Agencias)
Lando Norris está disputando su tercera temporada en la Fórmula 1, después de haber quedado subcampeón de la Fórmula 2 en la temporada 2018. (Foto: Agencias)

Lando Norris aún tiene media temporada por delante para intentar robarle el tercer lugar a Valtteri Bottas. Aunque viendo la ambición que persigue desde que McLaren le dio todo su respaldo, pondrá todas sus fichas en juego para sumar su primer Gran Premio. Dato no menor: la escudería británica no gana un GP desde que Jenson Button lo hiciera en Brasil 2012.

Después de casi tres años en la Fórmula 1 y unos números que cualquier novato hubiera querido sumar en dicho lapso de tiempo, el nombre de Lando Norris parece estar hecho a la medida de las grandes gestas del automovilismo contemporáneo. “Pienso que siendo profesional uno puede ser quien es en la Fórmula 1”, comentó en noviembre del año pasado. Y razón no le falta. Siendo quien es, ya tiene el rótulo más importante para –por lo menos– el próximo lustro: ser el sucesor del último multicampeón que parió Gran Bretaña.

Lando Norris tiene la difícil misión de suceder a Lewis Hamilton cuando este decida retirarse de la Fórmula 1 o decaiga en su nivel. (Foto: Reuters)
Lando Norris tiene la difícil misión de suceder a Lewis Hamilton cuando este decida retirarse de la Fórmula 1 o decaiga en su nivel. (Foto: Reuters)

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