Un combate que se pactó en 2018, pero que por lesiones no se llegó a dar pudo por fin realizarle, aunque solo con cuatro semanas de anticipación. Y es que iba a enfrentarse a Paulo Costa en la estelar del ; sin embargo, el brasileño se bajó por enfermedad.

Esto le dio la oportunidad a Kelvin Gastelum, que a pesar del poco tiempo aceptó pelear contra el australiano y así poder concretar su enfrentamiento. Y el peleador de raíces mexicanas, lejos de de no tener resistencia por el corto campamento, aguantó cada golpe de Whittaker.

Gastelum hizo honor a su gran quijada y resistencia y no sucumbió ante un Whittaker, que demostró lo mejor de su arsenal. Eso sí, al final, los jueces fallaron a favor del excampeón de peso mediano por decisión unánime (50-45, 50-45, 50-45).

“Me siento en la cima del mundo, Gastelum es uno de lo mejores. Trabajé bastante para llevar mis manos al siguiente nivel. Mi striking ha sido lo mejor que he tenido en el campamento, pero nunca he luchado tanto como ahora. Para Adesanya, nada más que respetos, deberíamos conversar y ver si podemos llevar la pelea a Australia”, dijo Whittaker, quien se perfila para su revancha por el título.

Robert Whittaker (23-5-0), número 1 del ránking de la división, sale en busca de un tercera victoria consecutiva tras vencer a Darren Till y Jared Cannonier, frente a quienes se recuperó de su caída por nocaut ante Israel Adesanya en el UFC 243.

Kelvin Gastellum (17-6-0), octavo en la categoría, reaparece sobre el octágono en reemplazo de Paulo Costa, quien se convirtió en baja de último momento por enfermedad. El ganador de la temporada 17 de The Ultimate Fighter y exretador al título de peso medio de UFC, también quiere seguir por la senda del triunfo luego de acabar con Ian Heinisch el mes pasado. El estadounidense se ha propuesto volver a la cima de la clasificación, quizás con otro de sus KO característicos, y ganarse una pelea por el cinturón.

Frente a ‘The Reaper’, Gastelum tratará de encontrar su mejor versión a pesar de un irregular presente. Después de sacudirse de tres derrotas al hilo contra Adesanya (UFC 236), Till (UFC 244) y Hermansson (Fight Island 2), quiere recuperar definitivamente la confianza y encaminarse rumbo al título.

Whittaker y Gastelum miden fuerzas tras su frustrada pelea por el campeonato de peso medio en el UFC 234 en 2019. Más de dos años después, finalmente tienen la oportunidad de enfrentarse.

La jornada arrancará a las 6:00 de la tarde (hora peruana) con las peleas preliminares y las estelares empezarán a las 9:00 de la noche. La transmisión estará a cargo de ESPN y ESPN +.

UFC Vegas 24 | Cartelera:

Robert Whittaker vs. Kelvin Gastelum

Jeremy Stephens vs. Drakkar Klose

Andrei Arlovski vs. Chase Sherman

Abdul Razak Alhassan vs. Jacob Malkoun

Luis Pena vs. Alexander Muñoz

Peleas preliminares:

Tracy Cortez vs. Justine Kish

Alexander Romanov vs. Juan Espino

Jessica Penne vs. Lupita Godinez

Gerald Meerschaert vs. Bartosz Fabinski

Austin Hubbard vs. Dakota Bush

Tony Gravely vs. Anthony Birchak

UFC Vegas 24 | Horarios:

Peleas estelares:

  • Perú - ESPN (9:00 p.m.)
  • Colombia - ESPN (9:00 p.m.)
  • Ecuador -ESPN (9:00 p.m.)
  • México - FOX Sports (9:00 p.m.)
  • Chile - ESPN (10:00 p.m.)
  • Argentina - ESPN (11:00 p.m.)
  • Uruguay - ESPN (11:00 p.m.)
  • España - DAZN (2:00 a.m. domingo)
  • Estados Unidos - ESPN+ (9:00 p.m. hora del este)

Peleas preliminares:

  • Perú - ESPN (6:00 p.m.)
  • Colombia - ESPN (6:00 p.m.)
  • Ecuador -ESPN (6:00 p.m.)
  • México - FOX Sports (6:00 p.m.)
  • Chile - ESPN (7:00 p.m.)
  • Argentina - ESPN (8:00 p.m.)
  • Uruguay - ESPN (8:00 p.m.)
  • España - DAZN (11:00 p.m.)
  • Estados Unidos - ESPN+ (6:00 p.m. hora del este)

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